Рынок Китая давно вошел в перечень ключевых в списках большинства мировых компаний – самая населенная страна (1,4 млрд человек) со вторым по величине ВВП ($13,4 трлн). И даже языковые и культурные особенности, часто создающие трудности для европейских и американских компаний, не позволяют игнорировать тот факт, что население одного крупного города Поднебесной по величине как европейская страна и 4,4 млн китайцев являются долларовыми миллионерами.

Около половины заявок на новые торговые марки, подающиеся на регистрацию во всем мире – направляются в Национальное управление интеллектуальной собственности Китая (China National Intellectual Property Administration, CNIPA). В целом, стремительный рост экономик стран Азии привел к сильному буму на потребительских рынках этого региона –70% от всех поданных заявок на регистрацию товарных знаков в мире получают патентные ведомства азиатских стран.

Активность в регистрации новых ТМ в Китае в 12 раз выше, чем в США. По общему количеству действующих зарегистрированных торговых марок Китай опережает США в 8 раз.

При этом большинство заявок в Китае подается китайскими компаниями или на имя представительств иностранных компаний в стране – на нерезидентов Китая регистрируется лишь около 5% торговых марок. Для сравнения, в Ведомство по патентам и товарным знакам США (USPTO) от нерезидентов поступает почти треть всех заявок на ТМ, в национальное ведомство Украины – таких заявок почти половина.

Процедура регистрации торговой марки в Китае

Права на торговую марку в Китае могут быть оформлены как на юридическое, так и на физическое лицо. Также торговая марка может быть коллективной (иметь несколько правовладельцев).

Закон КНР о торговых марках позволяет регистрацию ТМ, которые обладают различительной способность – как «традиционные» словесные, изобразительные, комбинированные и объемные, так и «экзотические» мультимедийные, голографические, звуковые и пр.

При этом ТМ может быть зарегистрирована на любом языке и с использованием букв любого алфавита (но, только как изобразительная ТМ).

Рекомендуется регистрировать марку и на китайском или в китайской транслитерации – местные предприниматели очень любят использовать прямой перевод популярных брендов. Также может оказаться, что прямой перевод заявленной ТМ уже зарегистрирован – поэтому необходима как минимум такая проверка.

В регистрации будет отказано, если торговая марка является описательной, вводящей в заблуждение, является оскорбительной, содержит элементы национальной символики Китая или других стран.

В Китае действует принцип «кто первый подал – тот имеет приоритет в правах». Поэтому в регистрации будет отказано, если на момент подачи заявки уже существует ранее поданная или зарегистрированная одинаковая, или схожая ТМ.

Всего в Китае около 20 млн активных регистраций ТМ.

Из-за большого количество конкурирующих торговых марок, непонимания особенностей языка, ошибок в оформлении документации, в Китае очень большая доля отказов в регистрации новых ТМ. По 20-25% заявок CNIPA выносит отказ в регистрации и по 10-15% заявители вынуждены сужать объем правовой охраны (перечень заявленных товаров/услуг, или исключать из-под защиты отдельные элементы ТМ).

Китай использует международную (Ниццкую) классификацию и CNIPA регистрирует одну ТМ для нескольких классов. При этом ведомство допускает использование списка заявленных товаров/услуг только из перечня, утвержденного CNIPA, который содержит субклассы и субпараграфы в рамках класса. Если заявитель решит подать «оригинальное» описание своего товара – эксперт ведомства порекомендует привести перечень в соответствии со стандартным, или откажет в регистрации.

Свой перечень CNIPA обновляет ежегодно.

Однако из-за невозможности исключения из заявки классов в случае получения оппозиции, передачи прав или оформления лицензии в отношении только части классов, в Китае очень распространена практика регистрации отдельных ТМ для каждого класса. Тем более, размер государственной пошлины за регистрацию будет одинаковым – сбор за первый и последующий классы не отличается.

В среднем, экспертиза заявки (формальная и по существу) в Национальном управлении занимает 6 месяцев.

Если у CNIPA нет замечаний к заявке, данные о ней публикуются в официальном издании ведомства. У третьих лиц есть 3 месяца для подачи возражений (оппозиций) в регистрации заявленной ТМ.

Если заявка проходит этот этап, в течении 1-2 месяца завершается официальная процедура регистрации и выдачи сертификата на торговую марку.

Срок действия сертификата – 10 лет от даты регистрации ТМ.

Право оспорить регистрацию торговой марки в случае ее неиспользования возникает у третьих лиц через 3 года после регистрации.

Важно: торговые марки, получившие охрану от CNIPA, не имеют охраны на территории Гонконга, Макао и Тайваня – в этих юрисдикциях существуют собственные системы регистрации и охраны торговых марок.

Необходимость адаптации торговой марки к реалиям Китая

CNIPA не ограничивает заявителей в отношении языков и алфавита, на котором будет зарегистрирована ТМ (конечно, при условии соблюдения общих требований к заявке).

Но практика показывает, что многие компании, особенно с сильными брендами, параллельно со своими ТМ на латинице регистрируют их также в исполнении на китайских иероглифах (прямой перевод, или транслитерация). Это не только расширение возможностей для использования своего бренда, но и защита его от местных игроков, любящих «копировать» успешные торговые марки.

Очень часто, слова или имена на китайском звучат смешно или даже неприлично на русском, украинском или английском языке. Такая же ситуация и в обратном направлении – невинное слово на английском может звучать оскорбительно на китайском.

Например, точная транслитерация иероглифами звуков «ко-ка-ко-ла» вылилось в перевод «укусите головастика». После этого американская компания видоизменила свою ТМ, зарегистрировав иероглифы, которые читаются «ко-ку-ко-ле», что в переводе «Полный рот счастья».

А Apple зарегистрировала торговую марку Ping Guo, что означает «яблоко» на китайском.

Регистрация ТМ по национальной или международной процедуре в Китае

Регистрация ТМ по Мадридской системе в Китае имеет ряд недостатков, по сравнению с национальной процедурой:

— экспертиза в CNIPA длится дольше (9-12 месяцев по сравнению с 6).

— особенности местного перечня товаров и услуг в классе, которые должны точно соответствовать утвержденному варианту CNIPA.

— сотрудники CNIPA сделают самостоятельно перевод заявленных товаров/услуг на китайский, и здесь ошибки не являются редкостью – это может привести к получению оппозиции или отмены регистрации на основании неиспользования для заявленного перечня.

— Ведомство не выдает сертификат о регистрации ТМ по международной процедуре в Китае, его надо заказывать отдельно и ждать 1-3 месяца (китайские компании часто запрашивают подтверждение регистрации торговой марки в Китае, желая снизить риск работы с «имитаторами» или контрафактом).

— международная регистрация не решает вопроса перевода или транслитерации обозначения на китайский.

Поэтому незначительная экономия средств, которую может предоставить путь регистрации ТМ по международной процедуре, в итоге может вылиться в намного большие расходы.

Эти причины приводят к тому, что лишь 10% поступающих в CNIPA заявок от нерезидентов подаются по международной процедуре.

Сами китайцы также относительно редко используют Мадридскую систему для регистрации своих торговых марок за границей – на почти 7 млн заявок в год на основании международной процедуры в других странах оформляется лишь 7 тысяч заявок.

Регистрация домена в зоне .cn

Для регистрации сайта в национальном домене верхнего уровня .cn зарегистрированная ТМ не является обязательным условием.

Однако наличие регистрации ТМ может помочь в возможном доменном споре.

Также, сайты в зоне .cn должны быть зарегистрированы в государственном реестре Китая, и заявитель должен получить предварительное одобрение на регистрацию доменного имени. Владельцем такого домена может быть только гражданин Китая или компания с регистрацией в Китае. Поэтому для нерезидентов обязательна регистрация компании в Поднебесной, или услуги местного представителя.

Также, власти могут запросить доказательства присутствия/работы на китайском рынке. И сертификат на зарегистрированную торговую марку может являться таким доказательством.

Стоимость регистрации торговой марки в Китае

Для подачи заявки в Национальное управление интеллектуальной собственности Китая от лица нерезидента обязательными являются услуги местного патентного поверенного. Поэтому к государственным пошлинам добавляются затраты на оплату услуг китайского юриста.

База зарегистрированных торговых марок в Китае является открытой, но без знания китайского самостоятельно провести поиск не получиться.

Государственный сбор за подачу заявки (за каждый класс, подача онлайн) составляет 270 юаней. При этом если в классе будет перечислено более 10 товаров/услуг, то дополнительно надо будет уплатить сбор в 27 юаней за каждый пункт. Стоимость продления действия регистрации на следующие 10 лет составляет 450 юаней (за каждый класс).

Более детально проконсультироваться о регистрации ТМ в Китае, заказать проведение поиска и подать заявку на регистрацию, возможно у специалистов Crane IP Law Firm: info@craneip.com, (044) 3 55555 7.