США является одной из самых популярных стран в мире для регистрации патента – объем ВВП более 21 трлн долларов (или более 15% мирового) и более 300 млн жителей со средней зарплатой около 3 тыс. долларов, проживающих в разных климатических зонах, говорящих на разных языках и ведущих разный образ жизни.

Все это, открытость потребителей к новым товарам и услугам, и эффективная государственная и судебная система по защите своих материальных и нематериальных прав, делают США одним из самых привлекательных рынков для различных компаний.

Ежегодно в Ведомство по патентам и товарным знакам США (United States Patent and Trademark Office, USPTO) поступает более 600 тысяч патентных заявок. Из них более половины – от нерезидентов.

И это число постоянно увеличивается – в 2000 году было подано менее 300 тыс. заявок и только 44% из них от заявителей-нерезидентов.

При этом патентную защиту получает лишь около 60% заявок – все прочие не доходят до момента окончательной регистрации (неправильно поданы документы, заявка не отвечает требованиям патентоспособности, не оплачены вовремя пошлины и т.д.).

Виды патентов в США

Соединенные Штаты предоставляют возможность получить патент на изобретение (Utility Patent), на промышленный образец (Design Patent) и на сорта растений (Plant Patent).

То есть, распространенный во многих странах мира патент на полезную модель (Utility Model) – недоступен в США.

Это надо учитывать при планировании подачи заявки на патент в США по национальной процедуре или по международной процедуре PCT (Patent Cooperation Treaty), участником которой является США.

Важно отметить, что в отличие от большинства стран, законодательство США на прямую не запрещает патентовать программное обеспечение, дав возможность судебной практике выстроить критерии патентования программного обеспечения.

Предварительная заявка на патент в США

Если изобретатель пока не готов или не успевает оформить полноценный пакет документов для заявки на патент, USPTO предоставляет возможность подачи предварительной заявки (Provisional Patent Application).

Предварительная заявка содержит меньше формальных требований, оформляется быстрее и дешевле чем стандартная заявка. Однако такая заявка просто фиксирует дату подачи – с этой даты заявитель после регистрации патента получит охрану своих прав. Напомним, что в США действует система «first-to-file» — кто первым заявил свои права, тот и получает права на их использование.

Получить патент только на основе предварительной заявки – невозможно. В течение 12 месяцев заявитель должен оформить полноценную заявку (Nonprovisional Application) и подать документы в патентное ведомство США.

Таким образом, механизм предварительной заявки будет полезен тем, кто уже имеет наработки и планирует в течении года закончить оформление всей документации для патента, но опасается, что другие лица могут подать аналогичную или похожую заявку уже сегодня. Или же заявитель ведет переговоры с потенциальными инвесторами и ему необходимо подтверждение наличия разработки.

Данные о предварительной заявке не публикуются Бюро патентов и торговых марок США.

При этом предварительную заявку в отношении патента на промышленный образец подать невозможно.

Условия получения патента на изобретение

Во время прохождения экспертизы в ведомстве, его эксперты будут проверять поданную заявку на соответствие трем критерием патентоспособности:

1. Известный уровень техники (Prior Art)

Данные об изобретении не должны были публиковаться в открытых источниках, быть представленными на выставках, или предлагаться в продаже. Исключение – публикации самого автора, но не ранее чем за год до подачи заявки.

Уже во время начала процедуры регистрации, заявитель обязан подавать декларацию о раскрытии информации (Information Disclosure Statement) – об информации, раскрытой в заявке, которая стала публично доступной уже после момента подачи заявки.

2. Изобретательский уровень (Inventive step)

Заявка на патент должна содержать изобретательский уровень, то есть решение, устройство или алгоритм не должен быть очевидным для эксперта в этой области со средним уровнем знаний.

3. Полезность/применимость (Utility)

Заявленное изобретение должно быть практически применимым и нести пользу обществу.

Срок регистрации патента в США

Подать заявку на получение патента в США можно на основании национальной патентной заявки в другой стране (в течении 12 месяцев после ее подачи), или вступив в национальную фазу после подачи заявки по процедуре PCT (в течение 30 месяцев после даты заявленного приоритета). Если же автор или заявитель являются резидентами США – подача возможна сразу в USPTO.

Процедура получения патента состоит из этапов:

1. Проведение патентного поиска.

Это не обязательная процедура, но она позволяет выявить, нет уже зарегистрированных или поданных аналогичных, или похожих заявок из-за которых заявитель получит отказ. При этом уплаченные пошлины до момента вынесения отказа не возвращаются.

Даже в случае выявления по результатам поиска других патентов, которые будут мешать заявке, информация о них может позволить оформить свою заявку таким образом, чтобы обойти их.

Во время анализа заявки, специалисты USPTO будут проводить поиски только по базам американского бюро патентов – это означает что свои поиски будет достаточно провести только среди патентов на территории США.

2. Подача заявки.

Оформление и подача необходимого пакета документов для начала процедуры регистрации. Предоставление дополнительных документов, если заявитель желает получить статус малого или микро предприятия.

3. Формальная экспертиза.

На данном этапе патентное ведомство проверяет соблюдение формальных правил подачи о оформления документации по заявке.

4. Экспертиза по существу.

После выполнения формальных требований, эксперты USPTO проведут исследование и детальное изучение заявки на предмет соблюдения требований, которыми должна обладать заявка для получения статуса патента, а также поиск на предмет аналогичных или схожих заявок.

На этом этапе ведомство может высылать дополнительные запросы по заявке с целью уточнения информации. Количество таких запросов может быть неограниченным. Соответственно, чем более четко и детально будет описана заявка – тем меньше временных и денежных расходов будет на этапе прохождения экспертизы.

Если во время рассмотрения заявки заявитель успел усовершенствовать или модифицировать изобретение, он может подать дополнительную заявку (Continuation) в рамках уже ранее поданной заявки с просьбой корректировки описания изобретения.

5. Выдача патента.

После положительного вывода экспертизы, заявитель оплачивает пошлины за выдачу патента и официально получает все соответствующие права.

В среднем, срок всей процедуры регистрации для Utility и Plant Patent длится 1,5-3 года, для Design Patent – 1-2 года.

Даже после решения о выдаче патента, у владельца остается возможность сужать или расширять действие патента путем подачи прошений о перевыдаче (reissue) или перерассмотрении (reexamination).

Однако надо помнить и о том, что получение патента не гарантирует неприкосновенности – третья сторона может в любой момент подать иск об отмене действия патента если у нее будут доказательства непатентоспособности полученного патента.

Срок действия патента в США

Срок действия патента исчисляется от даты подачи заявки в USPTO.

Срок патента на изобретение и сорта растений – 20 лет, на промышленный образец – 15 лет.

Для того, чтобы получить охрану на 20 лет, у владельца будет три временных периода для оплаты пошлин за поддержания патента в силе (в отличие от большинства стран, где пошлины уплачиваются ежегодно).

На протяжении этого срока владелец патента получает охрану согласно описанным в патенте пунктам, может передавать права на использование своего изобретения третьим лицам, или защищать свои права в досудебном и судебном порядке в случае их нарушения.

Стоимость патента в США

В отличие от торговых марок, по которым с 2019 года заявители-нерезиденты не имеют права самостоятельного обращения в USPTO без привлечения лицензированного американского юриста, по патентам такого ограничения нет. Это позволяет сэкономить на услугах американских юристов, и подготовить заявку прибегнув к услугам местных специалистов (но, знакомых с особенностями американской системы).

Цена патента США будет зависеть от многих факторов (количество независимых пунктов изобретения, объем заявки, число и объем запросов от USPTO и пр.).

Пошлины Ведомства по патентам и товарным знакам США необходимые к оплате для получения патента (без учета стоимости услуг юриста/патентного поверенного):

Услуга Размер пошлины, USD
Стандартная Малое предприятие Микро предприятие
Сбор за подачу заявки:

— предварительной

— на патент на изобретение

— на патент на промышленный образец, или сорт растения

 

280

300

200

 

140

150

100

 

70

75

50

Дополнительно:

— за каждый независимый пункт свыше 3-х

— за каждый пункт свыше 20

— за заявку с несколькими независимыми пунктами

— за каждые 50 страниц в заявке свыше 100 страниц

 

460

100

820

400

 

230

50

410

200

 

115

25

205

100

Проведение поиска:

— патент на изобретение

— патент на промышленный образец

— патент на сорт растения

660

160

420

330

80

210

165

40

105

Проведение экспертизы:

— патента на изобретение / заявки по международной процедуре

— патента на промышленный образец

— патента на сорт растения

 

760

600

620

 

380

300

310

 

190

150

155

Регистрация и выдача

— патента на изобретение

— патента на промышленный образец

— патента на сорт растения

 

1000

700

800

 

500

350

400

 

250

175

200

После получения патента, владелец должен оплачивать платежи для поддержания его в силе. Если этого не будет сделано – патент утратит свою силу.

Период поддержания, после даты выдачи патента Размер пошлины, USD
Стандартная Малое предприятие Микро предприятие
3,5 год 1600 800 400
7,5 год 3600 1800 900
11,5 год 7400 3700 1850

Более детально проконсультироваться об особенностях регистрации патентов в США, заказать проведение поиска и подать заявку на регистрацию, возможно у специалистов Crane IP Law Firm: info@craneip.com, (044) 3 55555 7.