Сразу следует отметить, что Европейская Патентная Конвенция (ЕПК), которой была введена возможность получения единого европейского патента на изобретение, не является правовым актом стран Европейского Союза. Поэтому «патента ЕС» не существует и выражение «патент Европейского Союза» не является корректным.

Преимущества, которые предоставляет единый патент: экономия времени и денег при необходимости получения защиты в более чем 3-4 странах-участницах ЕПК; в каждой стране для которой получено охрану в рамках Европейского патента, патентообладатель получит такие же права, как и при получении национального патента.

Таким образом, частично принцип возможно сравнить с торговой маркой ЕС (отличие в том, что EU TM не надо отдельно валидировать в странах-членах ЕС).

Страны-учасницы

ЕПК является отдельным межгосударственным договором, на данный момент объединяет 38 стран-участниц. Это страны ЕС (Австрия, Бельгия, Болгария, Венгрия, Германия, Греция, Дания, Эстония, Ирландия, Испания, Италия, Кипр, Латвия, Литва, Люксембург, Мальта, Нидерланды, Польша, Португалия, Румыния, Словакия, Словения, Финляндия, Франция, Хорватия, Чехия, Швеция) и такие европейские страны как Албания, Великобритания, Исландия, Лихтенштейн, Македония, Монако, Норвегия, Сан-Марино, Сербия, Турция, Швейцария.

Страны расширения (не является полноценными участниками ЕПК, однако предоставляют охрану европейским патентам на своей территории) Босния и Герцеговина, Черногория.

Также существуют государства, подписавшие двусторонние соглашения с Европейским патентным ведомством (European Patent Office, EPO) с возможностью валидации европейского патента и на их территории: Камбоджа, Марокко, Молдова и Тунис. Подписано, однако пока не вступило в силу соглашение с Грузией.

Таким образом, действие Европейского патента возможно распространить максимально на 44 страны Европы, Африки и Азии.

Что охраняется Европейским патентом

Европейский патент можно получить только на изобретение.

Изобретением может быть, например, продукт, процесс или устройство. Чтобы быть запатентованным, изобретение должно быть новым, иметь изобретательский уровень и быть промышленно применимым.

Патенты на изобретения действительны в отдельных странах в течение определенных периодов. Они, как правило, предоставляются национальным патентным ведомством, или региональным, как Европейское Патентное Ведомство, которое является органом, призванным выполнять условия ЕПК. Прежде чем подавать заявку на патент, целесообразно провести предварительный патентный поиск.

Поиск позволит минимизировать риски отказа в предоставлении патентной охраны со стороны ведомства — если на стадии экспертизы будет обнаружен такой же или похожий патент или заявка, будет получен отказ в регистрации без компенсации уплаченных сборов. Кроме того, грамотно проведенный поиск к моменту подготовки материалов патентной заявки, может подсказать каким образом видоизменить описание изобретения.

Поиск можно осуществить самостоятельно, используя европейскую базу патентов на сайте EPO (включая заявки после их публикации). Или обратиться к специалистам, в случае отсутствия навыков проведения самостоятельных патентных поисков.

Существуют различные способы патентной охраны, и лучший путь зависит от изобретения и рынков, на которых автор или другие заинтересованные лица нацелены его использовать. Европейское Патентное Ведомство принимает заявки непосредственно в соответствии с ЕПК и через Договор о патентном сотрудничестве (Patent Cooperation Treaty, PCT).

Процедура получения патента

Европейская заявка на патент состоит из заявки, описания изобретения, формулы, реферата и рисунков, чертежей (если таковые имеются).

Заявки могут быть поданы на любом языке, однако официальными языками Ведомства являются английский, французский и немецкий. Если заявка подана на другом языке, необходимо дополнительно подавать перевод на один из трех официальных языков.

Первым шагом в процедуре является формальная экспертиза поданной заявки, которая включает проверку того, предоставлена ​​вся необходимая информация и документация, чтобы можно было определить дату подачи заявки. Проверка также включает оценку соблюдения формальностей, касающихся определенных формальных аспектов заявки, включая форму и содержание заявки, чертежи и реферат, указание изобретателя, наличие представителя, уплата положенных сборов.

Пока проводится формальная экспертиза, Ведомством готовится отчет в котором перечислены все документы, доступные ему, которые могут быть актуальными для оценки новизны и изобретательского уровня. Отчет о поиске основывается на патентных формулах, но также учитывает описание изобретения и любые чертежи. Сразу после того, как отчет будет составлен, он направляется заявителю вместе с копией любых цитируемых документов и первичным заключением о соответствии заявленного изобретения и заявки требованиям ЕПК.

Заявка публикуется, как правило, вместе с отчетом о поиске — через 18 месяцев после даты подачи заявки или, если заявлен приоритет, — датой приоритета. Тогда заявители имеют шесть месяцев, чтобы решить, следует ли продолжать процедуру регистрации своей заявки, требуя проведения экспертизы по существу или приостановить делопроизводство по заявке. В течение этого же срока заявитель должен оплатить соответствующий сбор за проведение экспертизы по существу.

После предоставления заявителем ходатайства о проведении экспертизы по существу, ее проводит экзаменационная комиссия (как правило, состоит из трех экспертов, один из которых поддерживает контакт с заявителем или его представителем). Экспертиза по существу призвана дать ответы на вопросы, соответствует ли заявка требованиям патентоспособности: новизна, промышленная применимость и изобретательский уровень.

После опубликования решения о выдаче патента, у заявителя есть четыре месяца для оплаты всех необходимых сборов и предоставления перевода формулы на остальные официальные языки.

После этого, Европейский патент должен быть валидированный в каждом государстве, которое является членом ЕПК. Процедура валидации или утверждения включает подачу перевода формулы изобретения в каждую страну и уплату дополнительных сборов, если таковые предусмотрены, в зависимости от страны. Согласно Лондонскому договору, часть стран отменили требование национального утверждения при подаче заявки на английском языке: Великобритания, Германия, Лихтенштейн, Люксембург, Монако, Франция, Швейцария.

Дания, Исландия, Нидерланды, Швеция, Хорватия требуют перевод только формулы изобретения в случае подачи заявки на английском языке. В случае подачи заявки на любом официальном языке для валидации в Латвии и Словении необходимо предоставлять перевод на национальный язык только формулы изобретения.

После валидации патента во всех государствах, решение о выдаче патента на изобретение публикуется в официальном вестнике Европейского патентного ведомства. Фактически, полученный европейский патент на изобретение — это «пакет» отдельных национальных патентов стран-членов ЕПК.

После предоставления европейского патента третьи стороны могут подать возражение против регистрации в течение 9 месяцев. Возражения рассматриваются комиссиями, в составе которых, как правило, три эксперта.

Общий срок прохождения всей процедуры регистрации составляет примерно 3 года.

Стоимость Европейского патента

Первый сбор за поддержание патента уплачивается через два года после подачи заявки, а в дальнейшем — оплачивается ежегодно.

Ежегодные сборы за обновление нужно будет платить в каждой выбранной стране для сохранения соответствующих национальных патентных прав. У владельца патента есть право не поддерживать патент в одной или нескольких выбранных странах — это не будет не влиять на права, остающиеся в других странах.

Стоимость получения единого европейского патента (прямая заявка, основные сборы, без учета стоимости услуг юриста):

Вид сбора EPO Стоимость, евро
Подача заявки (онлайн) 120
Проведение поиска (европейський) 1300
Проведение поиска (международный) 1775
Сбор за определение стран 585
Проведения экспертизы 1635
Выдача и публикация (до 35 страниц)

— 36-я и каждая следующая страница

925

15

Сбор за дополнительные пункты формулы

— с 16-й до 51-й

— с 51-й и больше

235

585

Поддержание действия патента

3-й год

4-й год

5-й год

6-й год

7-й год

8-й год

9-й год

10-20 год (за каждый год)

470

585

820

1050

1165

1280

1395

1575

Более детально проконсультироваться об особенностях Европейского патента, заказать проведение поиска и подать заявку на регистрацию, возможно у специалистов Crane IP Law Firm: info@craneip.com, (044) 3 55555 7.